Caribe Magazine

Carib Magazine is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Huidige kooldioxideniveaus, ongehoord in 14 miljoen jaar op aarde (studie) – 07/12/2023 om 20:35 uur

Een algemeen beeld van de Skopje-vallei, de hoofdstad van Noord-Macedonië, te midden van mist deels veroorzaakt door houtvuren die worden gebruikt voor verwarming, 2 januari 2023 (AFP / Robert ATANASOVSKI)

De huidige niveaus van koolstofdioxide in de atmosfeer zijn de afgelopen 14 miljoen jaar op aarde niet bereikt, zo bleek uit een groot onderzoek donderdag, dat de onherbergzame klimaten oproept waar de mensheid naartoe afstevent.

Deze publicatie in het tijdschrift Science volgt met ongekende precisie het kooldioxidegehalte vanaf 66 miljoen jaar voor Christus tot de huidige opwarming van de aarde.

“Kom naar ons hiernaast, op dit punt waar de kermistrein onderweg is, thuis in de geschiedenis van het land”, gepost op het AFP-hoofdkantoor Baer Bel Hoenisch, beschikbaar voor de Columbia University in New York.

De laatste keer dat de atmosfeer van onze planeet dezelfde concentratie van het belangrijkste broeikasgas (CO2) bevatte als nu, ongeveer 420 delen per miljoen (ppm), was ongeveer 14 tot 16 miljoen jaar geleden.

Dit gaat veel langer terug dan wetenschappers eerder hadden geschat (3 tot 5 miljoen jaar geleden).

Zo was er 14 tot 16 miljoen jaar geleden geen ijsbedekking op Groenland.

– Klimaat onbekend voor de mensheid –

Maar “onze beschaving is gewend aan de zeespiegel die we momenteel ervaren, aan hete tropische gebieden, aan koude polen en aan gematigde streken die profiteren van overvloedige regenval”, waarschuwt Purple Hönisch.

“Onze soort (…) is pas 3 miljoen jaar geëvolueerd”, herinnert de wetenschapper zich. “Zoiets als dit warme klimaat hebben we nog nooit gezien.”

Vóór het industriële tijdperk bedroeg de concentratie kooldioxide in de atmosfeer ongeveer 280 delen per miljoen. Door menselijke activiteiten is dit met de helft toegenomen, waardoor de temperatuur met ongeveer 1,2 graden Celsius is gestegen.

Als onze uitstoot doorgaat, zou de concentratie kunnen stijgen tot 600 of 800 ppm, waarden die werden bereikt tijdens het Eoceen (30 tot 40 miljoen jaar geleden), voordat Antarctica bedekt was met ijs en toen de dieren en planten op de planeet er heel anders uitzagen. Voorbeeld: grote insecten.

– Van plankton naar koolstofdioxide –

De studie die donderdag in het tijdschrift Sciences is gepubliceerd, is het resultaat van zeven jaar werk door een groep van 80 onderzoekers in 16 landen. Hun conclusies worden nu beschouwd als een wetenschappelijke consensus.

Hun bijdrage ligt niet in het verzamelen van nieuwe gegevens, maar in het moeizame werk van het opnieuw evalueren en synthetiseren van bestaande werken om ze bij te werken en te classificeren op basis van hun betrouwbaarheid, waardoor het mogelijk werd de beste gegevens te gebruiken om een ​​alomvattend beeld te krijgen.

Om klimaten uit het verleden te reconstrueren, is een bekende techniek het terugwinnen van luchtbellen diep in de ijskappen die destijds de samenstelling van de atmosfeer vasthielden. Maar deze technologie stelt ons in staat slechts een paar honderdduizend jaar terug te gaan.

Om vooruit te komen, moet je indirecte tekens gebruiken. Zo heeft de chemische studie van oude bladeren, mineralen of plankton het mogelijk gemaakt om de concentratie kooldioxide in bepaalde oudere perioden te extraheren.

.

– Cascaderende effecten –

De afgelopen 66 miljoen jaar dateert de warmste periode die de aarde ooit heeft gekend ongeveer 50 miljoen jaar geleden, met kooldioxideconcentraties van 1.600 ppm en temperaturen die 12 graden Celsius warmer waren dan nu.

Deze niveaus daalden langzaam tot ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden, en rond de tijd van de ijstijden daalden de kooldioxideconcentraties tot 270-280 delen per miljoen.

Deze niveaus bleven stabiel totdat de mensheid op grote schaal fossiele brandstoffen begon te verbranden.

Volgens de studie zou een verdubbeling van de snelheid van de kooldioxideconcentratie leiden tot een geleidelijke stijging van de temperatuur van de planeet, over honderdduizenden jaren, totdat deze +5 tot 8 graden Celsius bereikt, als gevolg van de trapsgewijze effecten die kunnen optreden. veroorzaakt door stijgende temperaturen.

Smeltend poolijs vermindert dus het vermogen om zonlicht te reflecteren, waardoor de snelheid van het smelten toeneemt, enz.

Uit het onderzoek blijkt dat de atmosfeer van de aarde 56 miljoen jaar geleden een snelle toename van de kooldioxideconcentratie ervoer, vergelijkbaar met de concentratie die we vandaag de dag zien, die enorme veranderingen in de ecosystemen veroorzaakte en ongeveer 150.000 jaar nodig had om te verdwijnen.

“We zijn hier al heel lang, tenzij we koolstofdioxide uit de atmosfeer kunnen halen en onze uitstoot heel snel kunnen stoppen”, vat Purple Hunisch samen.

READ  Golf en deeltje, twee kanten van dezelfde materie