Caribe Magazine

Carib Magazine is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Waarom zijn Duitse varkens radioactief?

Waarom zijn Duitse varkens radioactief?

Een op 30 augustus gepubliceerde studie biedt twee verklaringen voor de radioactiviteit van Duitse wilde zwijnen. Jacob Mrusek / Wild Media – Stock.adobe.com

Wetenschappers dachten dat dit verbazingwekkende fenomeen verband hield met de ramp in Tsjernobyl, maar volgens een nieuwe studie is de oorsprong van de vervuiling eigenlijk ouder.

Is het mysterie van radioactieve varkens eindelijk opgelost? Terwijl planten en dieren rond Oekraïne nog steeds langzaam herstellen van de kernexplosie van 26 april 1986 in Tsjernobyl, houden wilde zwijnen aan de overkant van de Rijn radioactiviteit in hun vlees vast die maar niet lijkt te willen afnemen.

Wetenschappers hebben dit fenomeen een naam gegevenDe varkensparadoxIn Duitsland werd een radioactieve isotoop – bekend als cesium-137 – in grote hoeveelheden door het zoogdier vastgehouden, terwijl dit laatste bij herten en reeën aanzienlijk was verminderd, wat ruimte liet voor veel vragen.

tot uitgiftestudie Afgelopen 30 augustus in het blad Publicaties van de American Chemical Society (ACS), Uitgevoerd door een team van onderzoekers in Beieren. Wetenschappers hebben lang geloofd dat deze vervuiling alleen verband houdt met de ramp in Tsjernobyl. Maar de auteurs van het onderzoek stelden, in samenwerking met jagers die vlees van wilde zwijnen verzamelden in Zuid-Duitsland, vast dat deze verspreiding in feite gedeeltelijk verband zou houden met de kernproeven die in de jaren zestig in de wereld plaatsvonden.

Twee bronnen van radioactiviteit

De auteurs van het onderzoek keerden terug naar de bron van de straling door de verzamelde isotopen te meten en te analyseren met een gammastralingsdetector. In de monsters vonden ze twee soorten: cesium-137 en cesium-135. De eerste isotoop komt overeen met de ontploffing van kernwapens en hun radioactiviteit wordt elke dertig jaar gehalveerd. Terwijl de tweede verband houdt met de activiteit van kernreactoren. Ook konden de wetenschappers meten dat kernwapenproeven volgens dieren verantwoordelijk waren voor 10 tot 68 procent van de besmettingen. En ondanks de tijd die is verstreken sinds de experimenten, is het effect voor de meeste dieren niet onbelangrijk.

Maar waarom zijn wilde zwijnen zestig jaar later nog steeds radioactief? Volgens de studie hebben de zoogdieren het waarschijnlijk besmet door het eten van cesium dat wordt aangetroffen in ondergrondse paddenstoelen, met name hertentruffels, die ze opgraven en eten tijdens de winter, wanneer oppervlaktevoedsel schaars is. Dit zou ook verklaren waarom het vervuilingsniveau in de winter hoger is. Volgens het onderzoek overschreed 88% van de monsters de Duitse wettelijke limiet voor voedselconsumptie.

Langzaam naar de grond kruipen

De paddenstoel is radioactief omdat het cesium heel langzaam naar de grond lekt. Uit het onderzoek blijkt een gemiddelde van één millimeter per jaar. Het cesium in de schimmel, dat 20 tot 40 cm diep in de grond wordt aangetroffen, dateert dus van zestig jaar geleden. Het is daarom mogelijk dat de niveaus eerder zullen stijgen dan dalen wanneer het cesium uit Tsjernobyl deze diepte in de bodem bereikt.

Deze laatste conclusie blijft echter slechts een hypothese, vanwege het gebrek aan overtuigend bewijs om de bronnen van 137C te identificeren, De oorsprong van de voortdurende besmetting van het wilde zwijn blijft onzeker“De auteurs van het onderzoek waarschuwen. Maar ze concluderen dat strategische beslissingen om atmosferische kernproeven uit te voeren 60 tot 80 jaar geleden zijn genomen.”Afgelegen natuurlijke omgevingen, flora en fauna en menselijke voedselbronnen worden vandaag de dag nog steeds getroffen“.

“data-script=”https://static.lefigaro.fr/widget-video/short-ttl/video/index.js” >

READ  De onderzoekers stelden vast dat de ‘meteoriet’ dat niet was