Caribe Magazine

Carib Magazine is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Je raadt nooit wat de grootste en kleinste zoogdieren ter wereld met elkaar gemeen hebben

Je raadt nooit wat de grootste en kleinste zoogdieren ter wereld met elkaar gemeen hebben

In de genetica is grootte geen onderscheidingscriterium als het gaat om het sequencen van de genomen van wezens die onze planeet bewonen. Dit is wat een team van onderzoekers van het Morgridge Research Institute onlangs heeft aangetoond door de genomische sequenties van twee organismen die qua afmetingen contrasteren samen te voegen: de blauwe vinvis, het grootste zoogdier ter wereld, en de Etruskische spitsmuis, een van de kleinste .

Een belangrijke wetenschappelijke prestatie

De sequentie van het blauwe vinvisgenoom is in het tijdschrift gepubliceerd Moleculaire biologie en evolutieterwijl de Etruskische feeks zijn plaats in de krant vond Wetenschappelijke gegevens. Deze technische prestatie illustreert perfect het principe volgens hetwelk grootte de mogelijkheden op het gebied van genetische sequencing niet beperkt.

Yuri Buchman, eerste auteur van dit onderzoek en computationeel bioloog bij Ron Stewart's Computing Group van het Morgridge Institute, benadrukt het belang van deze bevindingen: “Het genoom is de blauwdruk van een organisme.” Deze fundamentele kennis opent de deur naar grote vooruitgang in het manipuleren van celculturen en het begrijpen van genexpressie, waardoor de weg wordt vrijgemaakt voor nieuw onderzoek.

Brede implicaties voor biologie en geneeskunde

De keuze voor de blauwe vinvis en de Etruskische spitsmuis voor deze studies was niet toevallig. Het maakt deel uit van de zoektocht om de biologische mechanismen te begrijpen die de ontwikkelingsklok besturen. Grotere organismen hebben meer tijd nodig om zich van een bevruchte eicel tot een volwassene te ontwikkelen, maar de redenen hiervoor zijn nog niet opgehelderd.

Ontdekkingen met betrekking tot deze genomen openen nieuwe horizonten voor op stamcellen gebaseerde therapieën, maar ook voor het oplossen van biomedische mysteries zoals de paradox van Petot. Deze laatste merkt op dat ondanks het grotere aantal celdelingen grote zoogdieren zoals walvissen en olifanten een langere levensduur hebben en minder vatbaar zijn voor kanker dan kleinere zoogdieren.

READ  Een ongebruikelijke techniek om verse room en yoghurt langer te bewaren

Op weg naar een beter begrip van de stofwisseling

Het sequencen van het genoom van de Etruskische spitsmuis zal ons in staat stellen onze kennis van zijn metabolisme te verdiepen. Vanwege hun hoge energiebehoefte vormen deze kleine zoogdieren een bijzonder interessant studiemodel voor het bestuderen van metabolische regulatie.

Een samenwerkingsproject met een internationale reikwijdte

Deze genoomprojecten maken deel uit van een internationale samenwerking in verband met het Vertebrate Genome Project (VGP). Het doel van dit consortium is het leveren van hoogwaardige referentiegenomen voor alle levende gewervelde soorten. De gebruikte geavanceerde methoden, waaronder lange sequencing, overwinnen de beperkingen van eerdere technieken en zorgen voor completere en nauwkeurigere genomische kaarten.

Soortenbehoud en toekomstige vooruitgang

Naast het fundamentele belang ervan speelt de beschikbaarheid van referentiegenomen een cruciale rol bij het behoud van soorten. De blauwe vinvis, die in de twintigste eeuw op de rand van uitsterven stond, geniet tegenwoordig internationale bescherming. Diepgaande kennis van hun genoom bevordert een beter begrip van hun populatiestructuur en genetische diversiteit, wat essentieel is voor hun behoud.

Streven zonder grenzen

Het sequencen van de genomen van de blauwe vinvis en de Etruskische spitsmuis vertegenwoordigt een belangrijke stap in het begrijpen van de complexiteit van het leven. Naast wetenschappelijke bekwaamheid benadrukt dit werk het belang van internationale samenwerking en technologische innovatie bij het oplossen van belangrijke biologische en medische mysteries.

Bron artikel: https://www.nature.com/articles/s41597-024-03011-x