Caribe Magazine

Carib Magazine is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Gaia biedt een ongeëvenaarde kaart van de Melkweg

Geplaatst op zaterdag 11 juni 2022 om 22:30 uur

De Gaia-missie, wiens ruimtetelescoop de Melkweg in detail in kaart brengt, heeft maandag een informatieve nieuwe versie onthuld van de bijna twee miljard sterren die hun pad hebben gevolgd en eigenschappen hebben geanalyseerd.

“Het is het Zwitserse zakmes van de astrofysica. Er is geen enkele astronoom die zijn gegevens niet direct of indirect zal gebruiken”, vertelde de astronoom uit Ivoorkust aan AFP. Frankrijk.

De gemeenschap van astronomen zal vanaf maandag, vanaf 10:00 GMT, kunnen tekenen op de derde catalogus met gegevens die door het instrument zijn verzameld. Harvest, vergezeld van ongeveer vijftig wetenschappelijke artikelen, somt een reeks hemellichamen op.

Van de dichtstbijzijnde, met meer dan 150.000 asteroïden in ons zonnestelsel, “waarvoor het instrument hun baan met onvergelijkbare nauwkeurigheid berekende”, zegt Maynard, tot nieuwe metingen met betrekking tot meer dan 1,8 miljard sterren van de Melkweg. En buiten dit sterrenstelsel: groepen van andere sterrenstelsels en verre quasars.

Gaia, gelanceerd in opdracht van de European Space Agency (ESA), is sinds 2013 in gebruik en is gestationeerd op een bevoorrechte locatie, genaamd L2, op anderhalf miljoen kilometer van de aarde, tegenover de zon.

– maak de lucht schoon –

“Gaia scant de lucht en legt alles vast wat hij ziet”, vat astronoom Misha Haywood van het Paris-PSL Observatorium samen. Het detecteert en observeert een zeer kleine fractie (nauwelijks 1%) van de sterren in onze melkweg, die 100.000 lichtjaar in doorsnede zijn.

Maar het tekent meer dan een simpele kaart. De twee telescopen zijn gekoppeld aan een fotografische sensor van miljarden pixels, met commerciële camera’s die in de miljoenen lopen. Drie astronomie-instrumenten, fotometrie en spectroscopie, zullen echte fotonen en lichtsignalen interpreteren en vervolgens ophalen.

READ  Apple kondigt "lockdown-modus" aan op zijn apparaten om spyware te bestrijden

“Hierdoor biedt het een wereldwijde monitoring van de posities van wat zich in de lucht beweegt. Dit is de eerste keer”, vervolgt de heer Haywood. Vóór Gaia, “hadden we een zeer beperkt zicht op de melkweg.”

voor Gaia? Het was Hipparcos, de satelliet die een revolutie teweegbracht in de waarneming na de lancering door de European Space Agency in 1997, waarbij meer dan 110.000 hemellichamen werden gecatalogiseerd.

Met Gaia hebben astronomen niet alleen toegang tot de posities en bewegingen van een groot aantal sterren, maar ook tot metingen van hun fysieke en chemische eigenschappen, en hun leeftijd is net zo belangrijk.

Astronoom Paula Di Matteo, een collega van Misha Haywood van het Paris-PSL Observatorium, legt veel informatie uit “die ons vertelt over hun vroegere evolutie, en dus over de evolutie van de melkweg.”

– grote ontdekkingen –

Dit is ook “een van de redenen waarom Gaia is gebouwd”, vervolgde de astronoom. “Sterren hebben de eigenaardigheid van het leven voor miljarden jaren. Dus het meten ervan is als het meten van een fossiel dat ons vertelt over de toestand van de melkweg op het moment van zijn vorming.”

Dit overzicht van de bewegingen van de sterren van de Melkweg heeft al tot grote ontdekkingen geleid. Met de tweede catalogus, afgeleverd in 2018, konden astronomen aantonen dat ons sterrenstelsel nog eens tien miljard jaar geleden met het onze “smolt”.

De catalogus heeft duizenden wetenschappelijke artikelen voortgebracht sinds de eerste editie in 2016. François legt uit dat de gegevensstroom een ​​speciale terrestrische verwerkingsketen vereist, DPAC, die supercomputers oproept voor zes Europese rekencentra, waarbij 450 specialisten worden gemobiliseerd. Maynard, die verantwoordelijk was.

READ  Deze Android- en iOS-apps zijn tijdelijk gratis

“Zonder deze verwerkingssuite is er geen taak”, omdat Gaia elke dag 700 miljoen stellaire locaties, 150 miljoen fotometers en 14 miljoen spectra produceert. Een stortvloed aan onbewerkte gegevens, die door ‘door mensen geleide’ algoritmen worden omgezet in metingen die astronomen kunnen gebruiken.

Het zal vijf jaar duren om deze derde catalogus van waarnemingen van 2014 tot 2017 op te leveren. En het zal nodig zijn om tot 2030 te wachten op de definitieve versie, wanneer Gaia klaar is met het scannen van de ruimte, in 2025.